Un proyecto universitario inspira a una estudiante a fundar hogares para niños sin hogar en Filipinas.

Inspirada por dos viajes misioneros a Filipinas, Joanna Maniti experimentó un «momento de iluminación» al conocer a niños sin hogar y huérfanos durante su tiempo en la Universidad del Sur de California.

En lugar de especular sobre una organización que ayudara a huérfanos en Filipinas, decidió fundar la suya propia.

Un proyecto universitario motiva a los estudiantes a establecer hogares para niños sin hogar en Filipinas.

«Pensé: ‘¿Por qué no fundé esta organización durante mi tiempo en USC?'» dijo Maniti al diario Trojan.

«Inmediatamente después de clases, envié muchos correos electrónicos a mis antiguos contactos en Filipinas, y la primera persona que respondió finalmente se convirtió en nuestro primer socio en Cherish.»

En los años 2016 y 2018, Manitee visitó Mindanao y quedó fuertemente impactada por la situación de las personas sin hogar y los huérfanos que vivían en las calles. Trabajó como voluntaria en servicios para niños, pero su viaje llegó a su fin y regresó a América.

Un proyecto universitario motiva a los estudiantes a crear refugios para niños sin hogar en Filipinas.

Decidió estudiar Administración de Empresas y completó un curso de Diseño y Gestión sin fines de lucro en la Universidad del Sur de California en otoño de 2020.

Cherish Hearts International hizo un llamado a los actores del mundo empresarial internacional para encontrar áreas adecuadas para la construcción de escuelas y viviendas. El primer hogar de acogida se inauguró en el verano de 2022 en Mindanao.

El orfanato, compuesto por 4 aulas, 2 baños y 1 cocina, fue construido con la ayuda de un centro de divulgación y otros donantes de todo el mundo.

Un proyecto universitario motiva a los estudiantes a crear refugios para niños sin hogar en Filipinas.

A pesar de todos estos esfuerzos, solo 3 años después del inicio del proyecto, Manity pudo llegar al albergue el año pasado debido a duras restricciones gubernamentales y limitaciones de viaje, para conocer a los niños y observar cómo se desarrollaban las clases.

«Hemos estado intentando ir allí durante tres años, y el hecho de que pudiéramos ir el año pasado fue un hito para Cherished», dijo Manity. «Hay muchos niños sin hogar que no tienen un hogar ni una familia. Fue muy emocional.»

Un proyecto universitario motiva a los estudiantes a crear refugios para niños sin hogar en Filipinas.

En una entrevista con el USC Journal, Ava Sutterfield de New Trojan dijo que Manity ya quería realizar actividades benéficas cuando era estudiante, e invitó a todos los interesados a unirse lo más pronto posible.

Cherish no tiene un sitio web, y cualquier persona que desee ponerse en contacto con Manitee para hacer donaciones o colaborar puede enviar un mensaje a través de LinkedIn.

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